네팔 사망자 6천100명 넘어…사망자 1만5천명·전염병우려도

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15세 소년 이어 23세 여성 구조 등 기적 생존사례로 희망

네팔 대지진 사망자가 6천100명을 넘어선 것으로 집계된 가운데 사망자가 1만5천명에 달할 것이라는 전망도 나오고 있다.

이런 가운데 기적적인 구조 사례가 잇따라 깊은 슬픔에 빠진 주민들에게 희망을 주고 있다.

AP통신과 영국 BBC방송은 지난달 30일(현지시간) 네팔 정부를 인용해 사망자가 6천130명, 부상자가 1만3천827명이라고 보도했다.

독일 dpa통신은 이번 지진으로 6천155명이 숨진 것으로 집계됐다고 전했다.

네팔 국내 구조작업을 총괄하는 네팔군의 가우라브 라나 육군사령관은 같은날 미국 NBC방송과의 인터뷰에서 “전망이 좋지 않다”며 “1만명에서 1만5천명이 사망한 것으로 보인다”고 말했다.

앞서 지난달 28일 사망자수가 4천500명에 달하던 상황에서 수실 코이랄라 네팔 총리는 사망자수가 1만명에 달할 수 있다고 추정했다.

라나 사령관은 또 구조 및 구호작업 지연에 대한 비난 여론이 있다는 것을 인정하면서 “전염병 가능성 등을 우려하고 있다”고 말했다.

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구호물품을 기다리는 네팔 진앙지 근처 마을 주민들(AP=연합뉴스DB)

실제로 이번 지진으로 주택 60만 채가 무너지거나 파손된 탓에 일주일 가까이 노숙 중인 생존자들 사이에서 전염병이 돌고 있어 추가 피해가 우려된다.

카트만두 비르 병원의 의사 비나이 판데이는 BBC와의 인터뷰에서 “주민들이 밖에서 생활하고 오염된 물을 마시고 있다”며 “최소한 1천200명이 수인성 전염병에 걸렸다”고 전했다.

인도의 지진학자인 J.K. 구아탐에 따르면 대지진 이후 닷새 동안 73회의 여진이 발생한 데다 앞으로 최소 몇 주 이상 여진이 계속될 것으로 보여 주민들이 집으로 돌아가기를 꺼릴 것으로 보인다.

특히 카트만두 북동쪽 신두팔촉에서만 4만 채의 집이 무너지고, 1천400명이 숨진 것으로 추산되는 등 진앙지 주변 지역의 피해가 매우 심각한 것으로 파악됐다.

국제적십자사연맹(IFRC)은 성명을 내 “진앙지에 가까운 지역의 일부 마을은 거의 ‘완전한 파괴(total devastation)’를 겪었다”며 “지역 주민들은 매우 심각한 상황”이라고 밝혔다.

게다가 비좁은 카트만두 공항, 지진과 산사태로 차단된 도로, 연료 부족, 험준한 산악 지형, 폭우 등의 이유로 국제사회가 보내는 구호품이 신속히 전달되지 않는 현실이다.

이에 따라 국제 구호단체인 옥스팜은 인도에서 육로로 구호품을 전달하는 방안을 추진 중이지만, 네팔의 도로사정이 워낙 열악해 이마저도 쉽지 않을 것으로 보인다.

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구호물품을 운반하는 산간 주민들(AP=연합뉴스)

건물 잔해에 82시간 동안 깔려 있다가 지난달 28일 극적으로 구조됐으나 한쪽 다리를 절단한 리시 카날은 로이터 통신과의 인터뷰에서 “휠체어를 살 돈조차 없다. 남은 일생을 어떻게 보내고, 가족을 부양할지 모르겠다”라고 하소연해 생존자들의 생계 문제도 심각한 사회 이슈로 떠오를 가능성을 시사했다.

이날 유엔식량농업기구(FAO)는 5월 말 농번기가 시작되는 네팔의 쌀 농업을 복구하기 위해 800만달러의 긴급 구호자금이 필요하다며 국제 사회에 기부를 요청했다.

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지진 발생 닷새를 넘기면서 가능성이 희박해 보였던 생존자 구조 소식도 들려오고 있다.

전날 오전(이하 현지시간) 수도 카트만두의 7층 건물 잔해 속에서 15세 소년 펨바 타망이 구조된 데 이어 같은 날 저녁에는 카트만두 버스터미널에 고립돼 있던 호스텔 종업원 크리시나 데비 카드카(23·여)가 구조됐다.

BBC 방송 등에 따르면 노르웨이를 포함한 5개국 구조대원이 함께 팀을 이뤄 건물 잔해를 파헤친 끝에 8시간 만에 카드카를 구해냈다.

시신 3구의 곁에 누워 닷새를 버틴 이 여성은 의식은 또렷했으나 쇠약해 보였다고 목격자들은 전했다.

이에 앞서 지난달 29일 카트만두 외곽 박타푸르의 한 광장에서 건물 잔해에 깔여있던 11세 소녀가 무사히 구조된 사실도 현지 일간 네팔리타임스를 통해 뒤늦게 알려졌다.

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네팔 카트만두 시외버스터미널이 고향으로 가는 버스를 타기 위한 주민들로 붐비고 있다.

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