신용하 금융 컬럼

미래 유망 산업 분석, Telehealth

컬럼
작성자
신용하
작성일
13/07/16 09:22
조회수
642
안녕하세요. J.P. Morgan의 호주 자회사 오드미네트(Ord Minnett)에서 금융 투자 상담 및 자산 관리를 담당하고 있는 프라이빗 웰스매니저 신용하 (Johnny Shin)입니다. 이번주 칼럼은 미래 유망 사업 중 하나이자 최근들어 급성장을 하고 있는 텔레헬스 (Telehealth)에 대하여 자세히 알아보도록 하겠습니다.

텔레헬스란 최근 접근이 가능한 기술을 통해 가정이나 먼 거리에서 원격적으로 셍체의 정보를 측정, 전송해 환자가 편리하게 건강을 관리할 수 있도록 도와주는 기술입니다. 궁극적으로는 개인 환자들의 병원 및 General Practitioner (GP) 방문 및 입원을 줄여줄 수 있어 근래 전세계가 의료비 급증 부담으로 고충을 겪고 있는 가운데 크게 주목받고 있습니다. 특히 미국의 경우 의료 개혁을 통한 내원 환자의 비용을 절감하고 재입원을 줄이기 위한 전략으로 병원들이 텔레헬스 시장을 유심히 살펴보고 있는 추세이며 인구 고령화와 함께 여러 만성 질환이 급증하고 있어 비용절감이 가능한 텔레헬스 시장이 향후 아주 유망할 것이라는 평가입니다. 미국뿐만 아니라 영국에서도 수년전부터 정부가 직접 강력히 나서서 원격 진료 시장 플랫폼 구축을 해오고 있는 추세이며 이제는 65세이상 노년층에 대한 원격 의료 비중은 세계 최고 수준인 것으로 파악되고 있습니다. 하지만 지난 수년간 하드웨어 (기계)에 의존해 텔레헬스를 개발해왔던 영국이기에 최근 급부상하고 있는 모바일(핸드폰) 의료 시장으로의 전환을 서둘러야 한다는 의견이 제기되고도 있습니다.

텔레헬스 시장은 미국에서 최근 급속도로 성장하고 있는데 2018년까지 시장 규모는50% 이상으로 성장할 것이라는 컨설팅기업 딜로이트의 연구 결과가 있었으며 현재는 매년 75밀리언(75백만건)건 이상의 원격 진료가 이미 진행되고 있습니다. 미국에서는 벌써 여러 텔레헬스 기업들이 공존하고 있으며 대표적으로 Teladoc 이라는 텔레헬스 기업이 나스닥에 상장되어 있으며 현재 성공적으로 운영되고 있습니다. 이 회사는 의사와 환자를 예약시간에 맞추어 바로 연결해주는 모바일용 애플리케이션 (앱)을 사용해 의사가 환자와 서로 얼굴을 보며 진료 서비스를 제공해주는 기업입니다. 환자가 현재 자신이 겪고 있는 증상을 의사에게 핸드폰 화상통화를 통해 설명해주면 의사가 알맞는 진단을하여 필요한 처방을 내려주게 되는 현대적인 시스템입니다. 다만 아직까지 텔레헬스의 단점은 청진기, 체온계와 같은 기본적인 의료 장비를 사용할 수 없으므로 환자가 화상으로면 말해주는 것에만 의지를 할 수 밖에는 없는것 이지만 최근 핸드폰의 기술을 통해 여러가지 질병을 진단할 수 있는 기술들이 차차 개발되고 있는 추세입니다. 세계적인 전자기기 대기업 애플 역시 HealthKit이라는 사업을 얼마전부터 진행하여 핸드폰을 통해 질병을 관찰, 진단하고 싶어하는 전세계 연구원들에게 다방면의 지원을 시작하였습니다. 또한 바로 근처인 호주 University of Queensland 내에서 빌게이츠 파운데이션을 통해 펀딩을 받고 개발되어진 기술 중에서는 기침소리만으로 천식, 폐렴 및 기관지염을 의사보다 정확하게 진단해줄 수 있는 핸드폰 앱 (ResApp)이 있습니다. 이 회사는 약 10개월전 호주 증시에 시총액 $10밀리언으로 상장되어 현재는 시총액 가치가 $200밀리언이 넘는 중견기업으로 가파르게 성장하여 무려 10개월간 주가가 20배 이상 오르며 엄청난 성장을 거두고 있습니다. 그만큼 관련 분야의 관심이 최근 많이 증가했다는 것으로 이해할 수 있겠습니다만 이러한 중소 테크기업들의 가치는 쉽게 산정될 수 있는 것이 아니기에 언제나 각별한 주의가 필요하겠습니다.

최근 텔스트라 역시 “텔스트라 헬스”를 발표하며 텔레헬스 시장으로 진입하는 것을 보니 앞으로 수년내로는 아플때 힘들게 GP를 방문하지 않아도 화상통화를 통해 쉽게 진단을 받을수 있는 시기가 예상보다 더 빨리 올지도 모르겠습니다.
이번 한주도 행복한 한주 보내시길 바라며 다음주에도 알찬 소식으로 찾아뵙겠습니다.

Disclaimer: 상기 내용은 일반적인 금융 관련 일반적 정보에 대한 안내문이며, 이에 대한 어떠한 법률적인 책임을 지지 않습니다.
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