호주·퀸스랜드 뉴스

노인재정착취 예방 위해 은행, 노인요양원 협조 중요

작성자
vision
작성일
2018-03-02 23:06
조회수
2183

노인들이 재정적으로 학대당하는 것을 막기 위해서는 노인요양시설들(nursing homes)과 호주4대은행이 더욱 적극적으로 나서서 협조해야 한다고 퀸스랜드 관련당국은 말했다.

퀸스랜드의 노인재정 보호기관인 공공 가디언(The Public Guardian)의 나탈리 시겔-브라운씨는 결정능력이 결여된 노인들의 은행계좌로부터 큰 액수의 돈이 빠져나간 케이스들이 있었다고 말했다. 대부분의 경우 피해노인의 성인자녀들이 부모에게 이러한 재정적 학대를 가하는 가해자였다고 그녀는 말했다. 퀸스랜드주는 다행히도 노인들의 계좌에서 수상쩍은 인출내역이 발생할 경우 은행들로부터 신고를 받을 수 있는 권한을 가지고 있다고 그녀는 말했다.

또한 공공 가디언에서는 재정적인 학대가 의심되는 정황이나 노인요양시설로부터 부당하게 징수된 입원비 착취 등에 대한 신고도 받고 있다. 이 기관의 조사관들이 그 동안의 조사를 통해 정말로 끔찍한 상황을 몇 건 발견했다고 그녀는 말했다. 시겔-브라운씨는 노인에 대한 재정적 학대사례에 대한 보고가 55퍼센트나 증가하여 현재 조사 중이며 이에 대한 경각심을 높이고 있다고 말했다.

충격적이게도 재정적 학대에 대한 조사를 하다가 끔찍한 신체적 학대나 방임사례 또한 발견되었다고 그녀는 말했다. “집 지하의 수납장만한 방에서 노부모가 옷에 대소변을 묻힌 채 심각한 저체중 상태로 지내는 경우도 있었다. 또 가족이 모두 휴가를 떠난 후 잠겨있는 방안의 노부모를 살펴보도록 정원사에게 맡겨놓은 사례도 있었다.” 라고 그녀는 말했다.

공공 가디언의 조사관 앨리슨 린지씨는, 자신의 팀원들이 조사하는 케이스의 80퍼센트가 65세 이상인 노령의 퀸스랜드인들이라고 말했다. 한 여성노인의 은행계좌에 들어있었던 부동산 매각잔금 $230,000 가 사라진 것을 발견한 경우도 있었다고 린지씨는 말했다. 그녀의 경우는 다행히도 그녀가 지내는 노인요양시설에서 입원비가 입금되지 않는다는 신고를 공공 가디언에 하는 바람에 알려지게 되었다. 그녀의 돈은 위임권을 가진 그녀 아들의 계좌로 모두 흘러 들어갔다.

또 다른 경우는 노인요양시설 입원비가 $26,000나 체납될 때까지 신고를 안하는 바람에 부당한 인출내역이 조기에 신고되지 못했다. 노인의 계좌로부터 이렇게 사라진 돈이 다시 회수되는 경우는 아주 드물기 때문에 조기에 발견하고 신고하는 것이 중요하다고 조사관들은 말했다. 노인요양원 입원비가 체납된 이 노인은 요양원에서 나가야 할지도 모르는 상황에 처했다.

위임권을 가진 사람이 도박을 하거나 마약 또는 알콜중독자라서 그 돈을 다 써버렸다면 다시 회수하기가 어렵다고 린지씨는 말했다. 시겔-브라운씨는 수상쩍은 은행거래내역을 은행이나 노인요양시설에서 발견하여 조기에 신고해준다면 그 피해를 최소화할 수 있다고 말했다. 노인요양원에서 큰 액수의 체납금이 발생할 때까지 기다리지 말고 조기에 신고했더라면 그 결과는 많이 달랐을 거라고 그녀는 말했다. $5,000 정도의 체납금이 발생할 때 까지만 기다렸다가 신고했더라면 그 노인은 더 많은 액수의 돈을 잃지도 않고 요양원에서 나갈 필요도 없을 것이라고 말했다.

뱅크 오브 퀸스랜드를 포함, 퀸스랜드 소재의 은행들은 이미 수상쩍은 인출내역에 대해 공공 가디언에 신고를 해오고 있다. 그러나 시겔-브라운씨는 4대 은행들도 이에 동참하기를 촉구했다. 노인들에 대한 신체적, 정서적, 재정적 학대를 엄중 단속하기 위해 퀸스랜드 공공 가디언의 권한을 다른 주들 및 준주에까지 확대하는 것을 정책결정자들은 고려해야 한다고 그녀는 말했다. 현재 결정능력 부족노인들에 대한 학대 및 방임 의심행위를 신고 받고 조사할 수 있는 권한을 가진 주는 전국에서 퀸스랜드가 유일하다.

<©비전위클리뉴스, 번역: 황유선, [email protected]>
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